lunes, 4 de mayo de 2015

La libertad de prensa sigue en estado crítico en África subsahariana

NAIROBI.- Pese a ser la única región del mundo en la que la situación mejoró en 2014 respecto al ejercicio anterior, la libertad de prensa sigue en estado crítico en África sudafricana, según el último informe de Freedom House. 

El documento, publicado la pasada semana, establece que sólo cuatro países subsaharianos (Ghana, Santo Tomé y Príncipe, Mauricio y Cabo Verde) cuentan con el estatuto de "libres" para la prensa, frente a 25 "medianamente libres" y 21 "no libres".
Tanto el Comité para la Protección de Periodistas (CPJ, en sus siglas en inglés) como Freedom House coinciden en que las tendencias más peligrosas para la libertad de prensa en 2014 y 2015 son el incremento de las leyes restrictivas y la violencia de grupos terroristas.
"Globalmente, estos años son la época más peligrosa para ser periodista", aseguró la directora para África del CPJ, Sue Valentine.
Sólo en 2015, al menos cinco periodistas han muerto en África subsahariana, la mayoría en Sudán del Sur. Al menos 11 perdieron la vida en esta parte del mundo en 2014.
Durante los últimos tres años, agregó Valentine, cerca de veinte periodistas han muerto en Somalia: "Demasiado a menudo, los periodistas se ven atrapados entre las restricciones del Gobierno y los ataques de Al Shabab".
Una situación parecida se produce en la otra costa del continente, en África Occidental, donde la presencia de Boko Haram en el noreste de Nigeria impide cualquier atisbo de periodismo libre en las zonas bajo su control.
Además de la amenaza de grupos como Boko Haram o Al Shabab, los periodistas se enfrentan en buena parte de la región a la censura del Gobierno.
Las autoridades de países como Sudán o Gambia utilizan presiones legales, encarcelamientos u otras formas de acoso para controlar a la prensa.
En esta lista son los Gobiernos de Eritrea, Guinea Ecuatorial y Etiopía los más duros y eficaces a la hora de sofocar la libertad de información, según Freedom House.
Eritrea ocupa el primer lugar del ránking mundial de los países con más censura publicado este año por el CPJ, con Etiopía siguiéndole los pasos en la cuarta posición.
Valentine lamenta que, pese a las mejora de la economía etíope, su Gobierno continúe "encarcelando a periodistas que publican informaciones críticas".
Por su parte, Eritrea, que ha recibido la etiqueta de la Corea del Norte de África, cuenta con el mayor número de periodistas encarcelados en el continente, carece de medios privados desde 2001. Además, el uso de internet está estrictamente controlado en el país.
Según la Unión de Telecomunicaciones de las Naciones Unidas, menos del 1 % de los más de seis millones de eritreos tiene acceso a la red.
En el más estable sur del continente, cuatro países "ejemplares" como Botsuana, Lesoto, Namibia y Sudáfica han experimentado inusuales años de turbulencias mediáticas, en los que han aumentado las presiones a la prensa cuando ésta trata temas considerados "sensibles".
La puntuación de Botsuana, por ejemplo, ha empeorado de 41 a 44, tras utilizar la ley de sedición para perseguir a un periodista que publicó informaciones poco favorables al presidente Ian Khama.
Sin embargo, afirma Valentine, 2014 ha visto también "importantes victorias para la libertad de prensa" en África subsahariana.
Una de ellas tuvo lugar en Burkina Faso, donde el caso de un periodista detenido fue revisado para retirarle la pena de cárcel, en virtud de una recomendación de la Unión Africana (UA) para que los periodistas condenados por difamación no vayan a prisión.
En la misma línea, Freedom House destaca los casos de Guinea Bissau y Madagascar, que este año han pasado de la categoría "no libres" a "medianamente libres".
Las restricciones de los gobiernos y la amenaza y la violencia de bandas criminales o terroristas, así como las presiones de los dueños de los medios han hecho que 2014 sea el peor año para la libertad de prensa en el mundo en los últimos tres lustros.
La peor caída en los índices de libertad de prensa se ha producido en Oriente Medio y el Norte de África.
Pese a ser la única región del mundo en la que la situación mejoró en 2014 respecto al ejercicio anterior, la libertad de prensa sigue en estado crítico en África sudafricana, según el último informe de Freedom House.
El documento, publicado esta misma semana, establece que sólo cuatro países subsaharianos (Ghana, Santo Tomé y Príncipe, Mauricio y Cabo Verde) cuentan con el estatuto de "libres" para la prensa, frente a 25 "medianamente libres" y 21 "no libres".
Tanto el Comité para la Protección de Periodistas (CPJ, en sus siglas en inglés) como Freedom House coinciden en que las tendencias más peligrosas para la libertad de prensa en 2014 y 2015 son el incremento de las leyes restrictivas y la violencia de grupos terroristas.
"Globalmente, estos años son la época más peligrosa para ser periodista", aseguró a Efe la directora para África del CPJ, Sue Valentine.
Sólo en 2015, al menos 5 periodistas han muerto en África subsahariana, la mayoría en Sudán del Sur. Al menos 11 perdieron la vida en esta parte del mundo en 2014.
Durante los últimos tres años, agregó Valentine, cerca de veinte periodistas han muerto en Somalia: "Demasiado a menudo, los periodistas se ven atrapados entre las restricciones del Gobierno y los ataques de Al Shabab".
Una situación parecida se produce en la otra costa del continente, en África Occidental, donde la presencia de Boko Haram en el noreste de Nigeria impide cualquier atisbo de periodismo libre en las zonas bajo su control.
Además de la amenaza de grupos como Boko Haram o Al Shabab, los periodistas se enfrentan en buena parte de la región a la censura del Gobierno.
Las autoridades de países como Sudán o Gambia utilizan presiones legales, encarcelamientos u otras formas de acoso para controlar a la prensa.
En esta lista son los Gobiernos de Eritrea, Guinea Ecuatorial y Etiopía los más duros y eficaces a la hora de sofocar la libertad de información, según Freedom House.
Eritrea ocupa el primer lugar del ránking mundial de los países con más censura publicado este año por el CPJ, con Etiopía siguiéndole los pasos en la cuarta posición.
Valentine lamenta que, pese a las mejora de la economía etíope, su Gobierno continúe "encarcelando a periodistas que publican informaciones críticas".
Por su parte, Eritrea, que ha recibido la etiqueta de la Corea del Norte de África, cuenta con el mayor número de periodistas encarcelados en el continente, carece de medios privados desde 2001. Además, el uso de internet está estrictamente controlado en el país.
Según la Unión de Telecomunicaciones de las Naciones Unidas, menos del 1 % de los más de seis millones de eritreos tiene acceso a la red.
En el más estable sur del continente, cuatro países "ejemplares" como Botsuana, Lesoto, Namibia y Sudáfica han experimentado inusuales años de turbulencias mediáticas, en los que han aumentado las presiones a la prensa cuando ésta trata temas considerados "sensibles".
La puntuación de Botsuana, por ejemplo, ha empeorado de 41 a 44, tras utilizar la ley de sedición para perseguir a un periodista que publicó informaciones poco favorables al presidente Ian Khama.
Sin embargo, afirma Valentine, 2014 ha visto también "importantes victorias para la libertad de prensa" en África subsahariana.
Una de ellas tuvo lugar en Burkina Faso, donde el caso de un periodista detenido fue revisado para retirarle la pena de cárcel, en virtud de una recomendación de la Unión Africana (UA) para que los periodistas condenados por difamación no vayan a prisión.
En la misma línea, Freedom House destaca los casos de Guinea Bissau y Madagascar, que este año han pasado de la categoría "no libres" a "medianamente libres".
Las restricciones de los gobiernos y la amenaza y la violencia de bandas criminales o terroristas, así como las presiones de los dueños de los medios han hecho que 2014 sea el peor año para la libertad de prensa en el mundo en los últimos tres lustros.
La peor caída en los índices de libertad de prensa se ha producido en Oriente Medio y el Norte de África.


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